Alimentos funcionais – Benefícios para a saúde


Alimentos funcionais – Benefícios para a saúde
Alimentos funcionais são alimentos que têm um efeito positivo sobre nossa saúde. Eles possuem nutrientes ou outras substâncias que fornecem energia e que são importantes para os processos fisiológicos e metabólicos do organismo. Conheça também a Dieta Funcional, que emagrece, desincha e equilibra nosso organismo.

Além de fornecer nutrientes em quantidades suficientes para atender as necessidades nutricionais de um indivíduo, esses alimentos possuem componentes que melhoram o estado físico e mental e também reduzem o colesterol ruim e o risco de várias doenças.

A maioria desses alimentos existem desde de sempre, porém somente agora há mais estudos sobre eles. Isso é devido a mobilização mundial em busca de um estilo de vida mais saudável. A ordem agora não é mais tratar e sim prevenir doenças e tudo que possa comprometer a boa saúde, como colesterol alto e obesidade.

Frutas, verduras, soja, cereais integrais e leite são considerados alimentos funcionais. Porém hoje em dia, podemos achar produtos industrializados que também são funcionais como bebidas fermentadas (cerveja), produtos lácteos (iorgutes e leite fermentado), pães e cereais enriquecidos com fibras, alimentos enriquecidos com ácido fólico e ômega 3 e ômega 6, dentre outros.

Principais Benefícios dos alimentos funcionais

Funções gastrointestinais
Mantêm a flora intestinal em equilíbrio, ajuda no controle da biodisponibilidade (especialmente minerais ), ajuda a regular o trânsito intestinal.

Combate os radicais livres
Alimentos ricos em antioxidantes e polifenóis são importantes para as células e tecidos. A falta desses nutrientes está associado ao aparecimento de várias doenças.

Metabolismo dos macronutrientes
Alimentos funcionais contribuem para o metabolismo dos carboidratos, dos aminoácidos e ácidos graxos.

Gestação
O ácido fólico contido em alguns alimentos funcionais é importantíssimo para a saúde geral e desenvolvimento do sistema nervoso do feto.

Saúde psicológica
Os nutrientes dos alimentos funcionais ajudam a melhorar o humor e ajudam a equilibrar os hormônios, melhorando assim, sintomas da TPM e menopausa.

Dicas sobre Alimentos Funcionais:

• Para que esses alimentos surtam efeitos na nossa saúde, eles precisam ser consumidos regularmente. Outra dica é substituir em parte o consumo de carne vermelha e embutidos por soja e derivados (especialmente carne de soja e isolados protéicos de soja) ou peixes ricos em ômega 3.

• Ao comprar alimentos processados denominados como funcionais, deve-se estar atento ao rótulo para se certificar se o produto teve sua eficácia avaliada por pesquisas sérias.

• Os alimentos funcionais não curam doenças, eles previnem. Portanto devem fazer parte de uma dieta equilibrada e balanceada. Você poderá comê-los regularmente para controlar o colesterol, mas os resultados só serão positivos, se você estiver em uma dieta pobre em gordura saturada e colesterol.

• Todas as pessoas podem e devem aproveitar os benefícios dos alimentos funcionais. Não existem contra-indicações para o consumo deles.

Exemplos de alimentos funcionais
Componentes
Fonte
Benefícios
Carotenóides
Betacaroteno Cenouras, mamão, abóbora, laranja, batata doce, espinafre Neutralizar os radicais livres, que podem causar danos às células
Luteína e Zeaxantina Folhas verdes, pequi e milho Reduzir o risco de degeneração macular
Licopeno Tomate, goiaba vermelha, pimentão vermelho, melancia Reduzir o risco de câncer de próstata
Fibra dietética
Fibra insolúvel Farelo de Trigo, linhaça, centeio, farelos, sementes Reduzir o risco de câncer de mama ou câncer de cólon
Betaglucano Aveia, cevada, feijão, ervilha, frutas e legumes Reduzir o risco de doença cardiovascular. Proteger contra doenças cardíacas e alguns tipos de câncer
Fibra solúvel Frutas, verduras, legumes, Psyllium Reduzir o risco de doenças cardiovasculares e alguns tipos de câncer; reduzir o LDL e o colesterol total
Ácidos graxos
Ácidos graxos ômega-3
(EPA e DHA)
Salmão, sardinha, atum, anchova, arenque e óleos de peixes Reduzir o risco de doenças cardiovasculares, Melhorar a saúde mental e funções visuais
Ácido Linoléico Conjugado (CLA) Queijo, carne, óleos de linhaça, colza, soja, nozes e amêndoas Melhorar a composição corporal. Diminuir o risco de certos cancros
Fenólicos
Antocianinas Frutas roxas, beterraba, açaí, suco de uva, vinho tinto, amora Neutralizar os radicais livres; reduzir o risco de câncer
Catequinas Chá verde, cerejas, amoras, morangos, mirtilo, uva roxa, vinho tinto Neutralizar os radicais livres; reduzir o risco de câncer
Indóis e Isotiocianatos Couve flor, repolho, brócolis, couve de bruxelas, rabanete, mostarda Indutores de enzimas protetoras contra o câncer, principalmente de mama
Flavonóides Soja, frutas cítricas, tomate, pimentão, alcachofra, cereja Neutralizar os radicais livres; reduzir o risco de câncer
Lignanas Linho, centeio, legumes, linhaça, noz moscada Prevenção do câncer, insuficiência renal
Taninos (proanthocyanidines) Maçã, manjericão, manjerona, cacau, sálvia, uva, caju, soja Melhorar a saúde do trato urinário. Reduzir o risco de doença cardiovascular
Prebióticos
Fruto-oligossacarídeos,
inulina
cebola, alho, tomate, banana, cevada, aveia, trigo, mel, cerveja, raiz de chicória, aspargos e alcachofra Níveis mais baixos de colesterol no sangue por inibição da absorção do colesterol
Probióticos
Bifidobacterium e Lactobacillus Leite fermentado, iogurte, produtos lácteos, yakult Melhorar a qualidade da flora intestinal, saúde gastrointestinal
Proteínas da soja
Isoflavonas:
Genisteína
Daidzeína
Soja e derivados da soja Previne sintomas da menopausa e protege contra doenças cardíacas e alguns tipos de câncer; baixa o colesterol LDL e total

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